Le Burnout est un syndrome d’épuisement professionnel, consécutif à l’exposition à un stress permanent et prolongé.

En 1969, Bradley est le premier à envisager un stress particulier lié au travail qu’il nomme « burnout ». Ce terme sera ensuite repris en 1974 par un psychanalyste américain Herbert J. Freudenberger, qui lui, parle de Burn-Out Syndrome pour désigner l’état d’épuisement dans lequel se trouve le personnel soignant des Free Clinics, très investis professionnellement et émotionnellement avec les patients toxicomanes.  

Six symptômes typiques de « burn out » :

  • Irritabilité et méfiance envers autrui.
  • Absence d’idées nouvelles pendant plus de six mois.
  • Manque d’énergie physique et/ou émotionnelle.
  • Sentiment d’isolement et de manque de soutien.
  • Forte aspiration à s’échapper de sa situation professionnelle actuelle.
  • Tendance à se justifier par un excès d’activité, en privilégiant l’aspect quantitatif plutôt que qualitatif.

Certaines professions sont plus à risque que d’autres. Les plus exposées sont notamment les professions :

  • À fortes sollicitations mentales, émotionnelles et affectives
  • À forte responsabilité notamment vis-à-vis d’autre personnes
  • Où l’on cherche à atteindre des objectifs difficiles, voire impossibles
  • Où il existe un fort déséquilibre entre les tâches à accomplir et les moyens mis en œuvre dans ce but
  • Où il existe une ambiguïté ou un conflit de rôles

Certaines personnes sont plus à risque de burnout que d’autres :

  • Personnalité ayant des idéaux de performance et de réussite ;
  • Personnalité liant l’estime de soi à ses performances professionnelles ;
  • Personne sans autre centre d’interêt que son travail ;
  • Personne se réfugiant dans son travail et fuyant les autres aspects de sa vie.

Les différents symptômes rencontrés dans le burnout

sont les douleurs généralisées, le manque d’attention, l’insomnie, l’irritabilité, l’impatience, l’épuisement physique et psychologique et dans les premiers stades, le manque de motivation pour sortir de son lit et aller travailler le matin.